La educación para la salud en la escuela, ¿una asignatura pendiente?

Captura de pantalla 2017-02-22 a las 11.04.50Los niños se encuentran a una etapa de aprendizaje donde si se enseñan unos hábitos adecuados, será mucho más fácil de que perduren a lo largo de los años.

La AECC (Asociación Española Contra el Cáncer), sostiene que se podrían evitar más del 40% de los tumores adoptando hábitos de vida saludables y que hace falta más prevención para combatir la obesidad y el sobrepeso en la infancia.

Precisamente, para saber como se trabaja la Educación por la Salud (EPS), la AECC encargó el estudio “Situación de la educación para la salud en centros de primaria y secundaría” realizado con una muestra de 1700 directivos y docentes de centros públicos, concertados y privados, que da una foto de la situación actual de la EPS en las escuelas de España.

Según este estudio, la gran mayoría de escuelas, el 43,5%, dedica a la EPS sólo de 12 a 20 horas al año, es decir, entre una y dos horas al mes. En cuanto a las actividades que más se realizan en las escuelas de primaria y secundaria son las relacionadas con la actividad física y alimentación saludable; en cambio, la seguridad y la prevención de riesgos, lesiones y accidentes son las que menos tiempo se dedica.

¿Qué iniciativas pueden poner en marcha las escuelas para incrementar la EPS?

La OMS recomienda que niños y jóvenes practiquen 60 minutos de actividad física al día pero desgraciadamente muchos niños tienen hábitos sedentarios y en muchos casos no se llega a cumplir la recomendación. La EPS tiene que ser la palanca para fomentar hábitos saludables desde la base, pero a pesar de que se han puesto en marcha buenos programas y actividades, muchas veces la EPS ha carecido de estrategia y continuidad y no ha contribuido a mitigar estos indicadores. Además, el estudio de la AECC recalca que maestros no se sienten capacitados para dar información sobre salud y que tampoco hay un control, ni un seguimiento adecuado de las actividades ni de indicadores de calidad y de los contenidos.

Nútrim apuesta por la educación para la salud desde la infancia, e interviniendo en las escuelas de forma transversal . La metodología se basa en una visión 360º de los hábitos de salud: alimentación saludable, promoción de la actividad física, salud y bienestar emocional y programas de prevención en los centros educativos.

Respondiendo a la pregunta que planteaba anteriormente, creo que los propios centros educativos tienen también en sus manos la capacidad de poner en marcha acciones que contribuyan a promover hábitos y conductas saludables a sus alumnos. Un ejemplo claro es el de una escuela de Escocia, donde Elaine Wyllie, una maestra de primaria, viendo la conducta sedentaria de los alumnos, ideó la milla diaria, que consistía en sacar a los niños de la clase y hacerlos correr en un parque cercano a la escuela. A pesar de que al principio los alumnos no aguantaban ni una vuelta, poco a poco fueron progresando hasta que al cabo de unos meses todos los niños fueron capaces de recorrer una milla diaria (1,6 Km). Con esta iniciativa puesta en marcha el 2012, hoy se ha conseguido disminuir el índice de sobrepeso de los alumnos de esta escuela, y actualmente se sitúa en mitad de la media escocesa. A día de hoy 600 escuelas de Escocia y 200 de Inglaterra y Gales ya practican la milla diaria, y en España 9.000 niños ya forman parte de esta iniciativa.

El caso de esta escuela, es un claro ejemplo de que el hecho de que una escuela sea pequeña o no disponga de muchos recursos, no tiene que ser un condicionante para poner en marcha iniciativas de educación por la salud, ya que si hay voluntad se pueden hacer acciones sin necesidad de una gran inversión. Lo que sí que es necesario es crear iniciativas que sean sostenibles, transversales que se puedan mantenerse en el tiempo.
Evidentemente la escuela no es una entidad aislada, forman parte los maestros, los alumnos y también las familias, que deben trabajar juntos por el bien de la salud de los niños.

Si quieres más información sobre cómo se trabaja a Nútrim la educación para la salud en la escuela, consúltanos 

Micaela Beti
Estudiate en prácticas del Grado en Publicidad y Relaciones Públicas UB Blanquerna